"Pagamos impuestos para poder hacer inversiones críticas para fortalecer nuestro Commonwealth. Demasiados de nuestros líderes electos no han sido buenos administradores de nuestro gobierno o nuestros recursos, y los procesos de los que dependemos como sociedad civilizada han sido ignorados. Parece que muchos de nuestros funcionarios electos están más interesados en la política, en ser reelegidos y en controlar el poder que en servir a sus electores. Por eso me postulo: quiero ser un buen administrador de nuestros recursos, y quiero ser un líder electo que represente a nuestro distrito y la Commonwealth sin importar quién esté "en el poder" porque eso no debería importar --- lo que importa es la gente. No me interesan los juegos políticos o la guerra, interesado en trabajar con otros que están realmente interesados en trabajar juntos para resolver problemas ".

-Representante estatal de Joe Graviss

Distrito 56, Kentucky

JOE ON THE ISSUES

PENSIONES

La inexcusable crisis de las pensiones es, lamentablemente, uno de los mayores problemas que enfrenta nuestra Commonwealth en este momento. Es bueno y apropiado que la legislatura haya financiado completamente todas las pensiones excepto la suya propia al nivel actuarialmente recomendado en esta sesión. Sin embargo, ahora hay una demanda que impugna algunos de los cambios que se hicieron en secreto al final de la sesión sin la apertura y la participación de las partes interesadas que requiere un buen gobierno. Estos cambios afectan a los empleados y jubilados actuales, y también reducen los beneficios para los nuevos empleados que dificultarán la atracción de más talentos al gobierno estatal y la enseñanza. Los jubilados y los empleados estatales actuales deben estar seguros de que cumpliremos las promesas que les hicimos. Como empresario, entiendo que la forma en que cumplimos esas promesas es encontrar una solución real, justa y equitativa que incluya ingresos suficientes para seguir pagando los pasivos no financiados. Sin más ingresos, habrá más recortes en los servicios necesarios de los que dependemos, incluida la educación, los servicios de protección infantil y las correcciones. Sé que esto es lo que quieren algunas personas, quieren que el gobierno sea más pequeño, gastar casi nada y proporcionar casi nada. Pero eso no es lo que somos y no se trata de lo que somos como Commonwealth. Resolver este problema requerirá que todas las partes interesadas estén en la mesa, las decisiones deben tomarse de manera transparente y abierta, y todos deberán trabajar juntos para encontrar la mejor solución que nos beneficie a todos, no solo a los adinerados administradores de dinero y sus amigos y familias. Debido a que la crisis de las pensiones no se puede resolver sin ingresos, una verdadera reforma tributaria será crucial para solucionar nuestro problema de pensiones.

 

REFORMA FISCAL

El código fiscal actual de Kentucky está plagado de exenciones, exclusiones, deducciones y preferencias hasta el punto de que regalamos más en las pausas de lo que recaudamos en impuestos. El sistema es injusto porque pide más a los que tienen menos y porque prefiere unos a otros. Nuestros ingresos fiscales no han crecido tan rápido como nuestra economía en general, lo que dificulta realizar las inversiones que necesitamos en educación, atención médica, seguridad pública e infraestructura, y esto sigue siendo cierto después de la ley de impuestos aprobada por la Asamblea General de 2018. El proyecto de ley eliminó algunas exenciones y exclusiones, sin embargo, también hizo que nuestro código tributario fuera más regresivo al trasladar más carga al impuesto sobre las ventas y alejarlo del impuesto sobre la renta. También aumenta las disparidades entre los ricos y todos los demás al proporcionar más ventajas a los contribuyentes ricos. Y todos estamos sufriendo por la falta de inversión y la falta de crecimiento. Hemos tenido una ronda tras otra de recortes presupuestarios hasta el punto en que nuestros sistemas están a punto de romperse: los trabajadores sociales y los defensores públicos tienen un número de casos inmanejable, las cárceles de nuestro condado están por encima de su capacidad y la universidad se está volviendo inasequible para más y más residentes de Kentucky a medida que la matrícula es aumentó debido a los recortes en los fondos estatales. Nuestro sistema fiscal actual es insostenible. Hemos estudiado y debatido esto durante demasiado tiempo, y la gente realmente está sufriendo: nuestros vecinos, nuestros amigos y nuestras comunidades. Podría seguir enumerando las necesidades que tenemos como sociedad que no se están satisfaciendo porque nuestros líderes electos se niegan a ser honestos, abiertos y transparentes sobre nuestra casa financiera y la necesidad de abordar las deficiencias de nuestro código tributario.

 

La legislación aprobada durante la sesión de 2018 da el paso positivo de expandir las bases del impuesto a las ventas y del impuesto a la renta; sin embargo, la mayoría de los ingresos recaudados se utilizaron para pagar recortes de tasas corporativos e individuales en la parte superior, en lugar de producir más ingresos que se puede utilizar para apuntalar la miríada de sistemas y programas en ruinas en la Commonwealth. El verdadero "truco" de los recortes de tasas del impuesto sobre la renta es que el leve impacto positivo que siente la gran mayoría de los contribuyentes no será suficiente para marcar la diferencia, pero el impacto en el fondo general es muy grande, por lo que el fondo general toma una gran éxito, mientras que la gran mayoría de las personas en Kentucky no reciben ayuda. Cuando se combina con la expansión de la base del impuesto sobre las ventas, la mayoría de los residentes de Kentucky pagarán más en impuestos generales, mientras que los más ricos se beneficiarán del 5%. Necesitamos enmendar nuestro código tributario para capturar los segmentos en crecimiento de nuestra economía, permitiendo que nuestros ingresos crezcan como lo hace nuestra economía. Podemos hacer esto eliminando las exenciones fiscales de intereses especiales y las lagunas legales que quedan, reduciendo el consumo de tabaco al aumentar el impuesto a los cigarrillos en $ 0.50 adicionales, reestructurando nuestros impuestos sobre la renta individuales y corporativos ajustando las tasas para hacerlas más productivas y examinando la miríada de de créditos, deducciones y exclusiones. Debemos expandir la base del impuesto sobre las ventas para incluir más servicios de lujo, y debemos tener cuidado con cualquiera que nos diga que recortar los impuestos para las corporaciones y los ricos resultará en más ingresos generales para nuestro estado porque los beneficios se "filtrarán" - esto Se ha intentado este enfoque, más recientemente en Kansas, y ha fracasado estrepitosamente. Contar con el “crecimiento económico proyectado” también ha fracasado estrepitosamente. O no hemos crecido lo suficiente o el crecimiento que se produjo solo benefició a unos pocos. Las familias no presupuestan los aumentos esperados, sino lo que saben que es real. Los líderes de Kentucky deben hacer lo mismo. Necesitamos un enfoque más justo y razonado para ayudarnos a volver a una senda fiscal sólida. ¿Qué tal un pequeño "goteo" en el sentido de que el estado tiene la oportunidad de obtener más ingresos en base a los recientes recortes de impuestos federales y aún ser "neutral en cuanto a ingresos" en términos de facturas de impuestos corporativos? Creo que con un aumento de los ingresos, podemos crear un estado en el que la gente querrá quedarse o mudarse, y al que los empleadores se sentirán atraídos debido a nuestra mano de obra bien educada.

 

EDUCACIÓN

Creo que lo más importante que podemos hacer para hacer avanzar nuestra Commonwealth es asegurarnos de que todos los habitantes de Kentucky tengan la oportunidad de recibir una educación de calidad. Para brindar esa educación de calidad y atraer a los grandes maestros que necesitamos, es fundamental contar con una financiación adecuada y justa, y debemos hacer más, mucho más. Contamos con excelentes maestros y administradores en el distrito 56. Estos educadores dedicados están haciendo un gran trabajo en circunstancias extremadamente difíciles, sin mucho de lo que necesitan desde el punto de vista de los recursos. ¡Imagínese lo que podría suceder si fueran financiados y tratados adecuadamente! La educación profesional y el aprendizaje continuo de por vida por parte de nuestros dedicados maestros es importante para su desarrollo profesional y dedicación continua a nuestros estudiantes. El Departamento de Educación de Kentucky tiene un plan estratégico que se centra en los objetivos y medidas correctos para nuestros estudiantes que incluye medidas y estándares de responsabilidad. Su enfoque en la equidad, los logros y la integridad es excelente y hará que el Commonwealth avance, pero la implementación del plan se verá afectada sin la financiación adecuada para hacerlo realidad. Lo mismo ocurre con la educación superior. Los costos de matrícula se han vuelto inasequibles y muchos estudiantes están decidiendo que un título universitario ya no está a su alcance porque simplemente no pueden pagarlo. Los aumentos de matrícula reflejan casi dólar por dólar los recortes a la educación superior de los presupuestos estatales a lo largo de los años. Se necesitarían más de $ 160 millones de dolares solo para que nuestras instituciones estatales vuelvan a los niveles de financiación anteriores a la recesión. La reforma fiscal será un factor importante para ayudar a financiar la educación superior para mejorar la salud y la riqueza de nuestros ciudadanos.

 

CUIDADO

Creo que el acceso a una atención médica buena y asequible es un derecho básico. Pero el acceso a la atención médica se ha convertido, lamentablemente, en un fútbol político y las únicas personas que ganan son las compañías de seguros y las grandes compañías farmacéuticas, y sus grupos de presión. Nuestros funcionarios electos parecen votar continuamente para protegerlos a ellos y a las contribuciones de campaña que brindan, mientras ignoran las necesidades humanas reales de las personas. El acceso a la atención médica también es un problema nacional y mientras las compañías de seguros y farmacéuticas disfrutan de ganancias, nuestros ciudadanos sufren. Necesitamos más empresas para competir en Kentucky por la atención médica y los residentes de Kentucky necesitan un mayor acceso a los medicamentos necesarios a costos más bajos. Se debe permitir la participación de los fabricantes de medicamentos genéricos cuando se agoten las patentes de medicamentos, como se describe en la Ley CREATES de 2016.

La expansión de Medicaid ayudó a millones de residentes de Kentucky y ha reducido drásticamente el número de personas sin seguro aquí, comenzando por el camino hacia un Kentucky más saludable. Pero los avances logrados debido a la expansión se están destruyendo porque al gobernador se le otorgó una exención de Medicare que dará como resultado que millones de residentes de Kentucky que actualmente se benefician de Medicaid pierdan esta cobertura vital. Este no es solo un problema de salud, es un problema de desarrollo económico y presupuestario porque necesitamos una fuerza laboral saludable. En el futuro, algunos de los costos de la expansión, que originalmente fueron pagados al 100% por el gobierno federal, se trasladarán a los estados y nos costará más mantener estos programas, aunque el gobierno federal seguirá asumiendo la mayor parte del costo. para el programa. Es realmente un trato que no querrá dejar pasar cuando estudie los números. Con una planificación cuidadosa y un examen de nuestros recursos, podemos y debemos encontrar lo que necesitamos para cubrir nuestro pequeño porcentaje del costo. Eliminando muchas de las exenciones fiscales preferenciales combinadas con otro aumento en el impuesto al tabaco, que es uno de los más bajos de la nación en un estado con las peores, o entre las peores muertes por cáncer de pulmón, y las enfermedades relacionadas con el tabaquismo que nos afectan a todos, podríamos generar ingresos suficientes para pagar sustancialmente toda nuestra parte de los costos de expansión.

 

EMPLEO

El distrito 56 disfruta de una de las tasas de desempleo más bajas del Commonwealth. Hay letreros de se necesita ayuda en todas partes, y se avecinan más trabajos, trabajos bien pagados en los que la gente de fuera del distrito está manejando un largo camino para trabajar. Pero los beneficios que disfrutamos en el distrito 56 no reflejan Kentucky en su conjunto, y hay muchas áreas de nuestro estado donde no hay trabajos y donde las tasas de desempleo son muy altas. Sería fácil para nosotros simplemente sentarnos y estar felices de vivir en un distrito donde la economía está en auge y los empleos prevalecen, pero creo que tenemos el deber y la obligación de trabajar para mejorar las condiciones económicas para todos en la comunidad. Hacemos esto proporcionando excelentes escuelas y otras oportunidades educativas uniformemente para nuestros ciudadanos, y apoyando a los funcionarios locales que están trabajando para desarrollar comunidades prósperas en todo el Commonwealth. El verdadero problema del empleo en el distrito 56 es la falta de empleados calificados. Creo que si los funcionarios electos de nuestro distrito en todos los niveles trabajan bien juntos y con los empleadores del distrito, y si hay una comunicación abierta y frecuente para identificar las necesidades y resolver problemas, continuaremos creciendo y prosperando para atraer nuevos negocios y fortalecer nuestra fuerza laboral. El fortalecimiento de nuestra fuerza laboral también fortalecerá nuestra base impositiva, proporcionando recursos adicionales que nos permitirán expandir y mejorar los servicios que brindamos a nuestros ciudadanos. Los empleados se ubicarán donde sus trabajadores quieren estar y la gente quiere vivir en comunidades vibrantes que sean seguras, tengan escuelas de alta calidad, infraestructura bien mantenida, acceso a atención médica asequible y una gran calidad de vida.